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希臘神話中的人面獸

希臘傳說中的怪獸

    也許是傳承自古埃及的典故,在希臘神話中,也有一個獅身美女頭的怪獸,希臘語叫做『芬克斯』(Sphinx)。有關這一個怪獸的傳說,主要是出現在悲劇英雄—伊底帕斯(Oedipus)的神話故事當中。

阿波羅的神諭

    伊底帕斯是底比斯國王萊伊奧斯(Laius)的兒子,萊伊奧斯和妻子伊俄卡絲特(Jocasta)結縭多年,一直沒有子嗣,於是夫婦倆就相偕前往特爾斐(Delphi)神廟求助神靈。豈料,太陽神阿波羅賜給他的神諭,卻令他感到惶恐不安:

    『你將如願獲得一子,但是命運注定你將死在兒子的手中這是帕洛普斯的詛咒,也是宙斯給予你的懲罰!』

    萊伊奧斯相信這個可怕的預言,因為年輕之時,他的確犯過一個致命的錯誤!

    有一年,萊伊奧斯被敵人驅離自己的國度,幸而遇到帕洛普斯(Pelops)國王的好心收留,給予他振作反擊敵人,並且重拾王位的機會然而他卻恩將仇報回敬帕洛普斯王一個難堪無情的醜聞!

    遙想當年,在一次尼密運動會上,萊伊奧斯然色心大起,誘姦了帕洛普斯國王漂亮的幼子克律西波斯(Chrysippus)。於是,悲憤交加的帕洛普斯,就對著天地哭訴滿腔的怨怒,並且大聲的詛咒著萊伊奧斯,後來這個聲音上達天聽,傳到了宙斯的耳中。......

受詛咒的孩子

    從神殿回來之後,萊伊奧斯擔心預言成真,只好跟妻子分房而眠。過了一段漫長的時日,有一天晚上,萊伊奧斯喝得酩酊大醉來到妻子的房間,一時忘了神諭的忠告,就跟愛妻同床共寢,一番繾綣溫存之後,妻子居然懷孕生下一名男嬰。

    男嬰出生不久,萊伊奧斯不思懺悔,為了擺脫命運的懲戒,居然歹毒的將新生兒的腳踝刺穿,並且綁上皮繩交給一名牧羊人,命令他將小孩棄之荒野,任由野獸吞噬下肚

    一路上,嬰兒哭啼聲不絕於耳,牧羊人頓時心生悲憫,就將無辜的嬰兒送給克泰戎山(Cithaeron)山腳下的另一個牧羊人。這名牧羊人並不清楚小孩的身世,看見他血跡斑斑的雙腳,就將他取名為伊底帕斯,意思就是『腫脹的腳』。

    後來,這名牧羊人又將嬰兒獻給自己服侍的國王波呂玻斯(Polybus),波呂玻斯因為沒有子嗣,就將伊底帕斯視如己出,細心撫育成人。伊底帕斯也從來沒有懷疑過自己的身世,一直以為自己就是波呂玻斯的兒子,科林斯(Corinth)國的王儲。

    有一天,在一個偶然的宴會上,一名貴族醉客與王子起了口角,或許出於嫉妒的心,醉客竟然無意間洩漏了他的身世:『無知的王子啊!你根本就不是國王的親生兒子,而是國王所收養的孩子

    這句話宛如針砭,深深的刺入伊底帕斯的心坎,儘管國王皇后費盡唇舌的安撫他,依舊無法釋除他心中的疑惑於是滿心徬徨的他獨自來到了特爾斐神廟,請求阿波羅神為他解惑:『偉大的神啊!請你告訴我真相,我究竟是不是波呂玻斯的兒子?』

    然而,太陽神阿波羅並沒有回覆他的問題,卻給了他一個可怕的預言:

    『你因詛咒而誕生!你將親手弒父,迎娶親母,並且生下可恨的子孫!』

    霎時間,一聽到這樣的神諭,伊底帕斯的心中油然生起了一股莫名的恐懼!

    為了不讓命運女神操弄,為了避免鑄下大錯,他暗中辭別了尊敬的父母波呂玻斯國王和王后,獨自離開皇宮,開始浪跡天涯。

    一路上,伊底帕斯始終默默獨行,不久他來到了一個交叉的路口,突然看見一輛馬車從前方疾馳過來。抬頭一看,豪華馬車上的男子甩動著一根馬鞭,盛氣凌人的驅趕著過往的行人,要求他們立刻讓路。馬車疾馳而來,隨著這一根火蛇似的馬鞭狠狠地抽在伊底帕斯身上,撕裂的痛楚讓一身尊貴的他難以忍受,一股怒火沖上了心頭,當場對著執鞭人訓斥了一頓但是車上的男子一聽到咒罵聲,不禁火冒三丈,立刻回以一記馬鞭教訓伊底帕斯,伊底帕斯也不甘示弱,火速掄起隨身的木棒加以反擊。     

    一陣交鋒之後男子不敵伊底帕斯的千鈞力道,居然應聲癱倒死在木棒之下。男子的侍衛見狀趕了過來,立刻衝上來包圍伊底帕斯,沒想到幾番交手下,依然敗在伊底帕斯的手中。才一晃眼的時間,侍衛們紛紛掛彩畏戰,不敢再招惹眼前的壯漢,只好各自抱頭逃竄,一溜煙的消失在道路的盡頭!

人面獸史芬克斯

    後來,伊底帕斯輾轉來到了底比斯,發現底比斯內外,正陷入一片愁雲慘霧之中!一經打探之後,才知道國王在祭神的途中不幸遇害,再加上城外出現了一隻食人怪獸,嚇得城民終日惶惶不安,不敢踏出城門一步!
    根據眾人的說法,發現那一頭食人怪獸,有著一對龐大的翅膀,還有一副獅身美女頭的詭異身軀,許多無辜的底比斯人,一旦出了城門,紛紛成了怪獸吞噬的獵物!

    一號怪獸,就是令人聞風喪膽的芬克斯(Sphinx)

    芬克斯是一聰穎又狂傲的怪獸,牠從九位精通文藝的繆斯女神(The  Muses)那兒學會了許多的謎語,並且牢記在心裡,作為考驗獵物的謎題。每一天,牠總愛蹲踞在懸崖的上方,盤問路過的行人,只要有人破解謎底,或許能安然逃過死劫!一旦猜不出謎語,就會將路人撕裂果腹,好好的飽餐一頓!

    面對這個惱人的怪獸,底比斯人終日坐困愁城,不知所措!為了化解這一個危機,暫時掌理底比斯的攝政王,也是王后的哥哥克瑞翁(Creon),就頒佈一道旨意:

    『只要有英雄自願出城,剷除這一頭食人怪獸,就可以成為底比斯的國王,並且迎娶美麗的王后伊俄卡絲特。』

    伊底帕斯一踏入底比斯,看到了這個告示榜,眉頭微微一蹙,臉上跟著閃過一抹淒涼的笑容!畢竟他已經身在地獄之中詛咒剝奪了他應有的幸福,讓他孑然一身流浪無依,所以他對人生早已萬念俱灰,對生死也早已置之度外!

    想到此處,伊底帕斯的心底再也沒有一絲一毫的恐懼,只想藉此解脫一切,解脫這個乖舛不幸的一生!就這樣,他踩著視死如歸的步伐,親自來到懸崖邊,要求芬克斯給他一個痛快的死亡。
   當下,
芬克斯看了伊底帕斯一眼,對於他不畏死亡的大膽行徑,感到十分的訝異!為了剉剉他的銳氣,司芬克斯絞盡腦汁的思索著,打算出一道深奧的謎題,考倒這位狂妄的小子經過一番苦思之後,牠終於娓娓道出謎面:

    「世界上有一種生物,早上用四條腿走路,中午用兩條腿走路,晚上用三條腿走路,請問這種生物是什麼?」

    伊底帕斯聽完問題,一向機智過人的他,立刻不加思索的回答說:「是人類!

    「為什麼是人類?」司芬克斯頓時震驚不已!

    「人類在幼年時期,是用手腳爬行;青壯時期,是用雙腿行走;老年時期,常用拐杖協助支撐身體。」

    這一瞬間,當他說出了正確的答案,芬克斯感到萬分羞愧與震怒,不敢相信一向聰穎絕頂的自己,居然會栽在這個年輕小夥子的手上於是滿心痛楚的牠,竟然縱身一躍,跳下懸崖摔死了!

    不久,伊底帕斯殲滅怪獸的消息,紛紛傳入了底比斯城,克瑞翁果真信守承諾,馬上將美麗的王后許配給他為妻,並將底比斯的王權交給他掌理。

                                     

    登基之後,伊底帕斯努力做一個勤政愛民的君王,底比斯人對他的尊崇,與日俱增。然而好景不常,底比斯的歡樂富饒並沒有持續太久,一場可怕的瘟疫,將城民再度推向了恐懼的深淵為了拯救黎民百姓,不再遭受天災的折磨,伊底帕斯王就派遣忠誠的克瑞翁,前往特爾斐神殿祭拜太陽神阿波羅,並且請他指點迷津 

    詭異的是,克瑞翁所帶回的神諭,居然埋藏著一絲神秘難解的信息:『要解除災厄和苦難,必須將殺害國王的兇手繩之以法,而這一個兇手現在就在底比斯城裡!』

預言師的恐懼

    為了讓人民能夠脫離水深火熱的煎熬,伊底帕斯開始展開一連串的調查努力緝兇歸案,並且頒佈一道法令:『如果有人提供線索,因而逮獲兇嫌者,將給予重賞;若是窩藏嫌犯者,將不得參與祭神儀式,不得享用聖餐,不得享受公民應有的權利!』

    伊底帕斯不但重賞勇夫,還暗自唾罵著:「這一名可恨的兇手,害我的子民受苦受難,我詛咒他一生痛苦不幸,詛咒他一生擺脫不了命運的摧殘!」

    過了一陣子,他派遣使者向外徵求高人,終於找來了一名盲人預言家—提瑞西阿斯(Tiresias),他非凡的預知能力,堪與阿波羅匹敵。當他來到底比斯王面前,聽到相關的陳述後,馬上施用神奇的預知魔法,查探兇嫌的下落。

    不料過了半晌之後,預言家的面容開始扭曲,心情跟著愁腸糾結,觸摸國王伊底帕斯的手也立刻抽了回來,並且長長的嘆了一口氣說:

    唉!真相是可怕的,它將帶給知道的人沈痛與不幸!親愛的國王,讓我回家吧!我無法回答這個問題

    這個奇怪的答覆,讓眾人當場錯愕不已,但是不管人民如何哀求,他都不願意公佈真相!

    伊底帕斯為此相當震怒,立刻指著預言家大罵:「你不願公佈真相,莫非是想當嫌犯的幫兇?今天要不是看在你盲眼的份上,本王一定將你抓來問罪!」

    萬萬沒想到,一頓莫名的訓斥,居然惹得預言家怒火中燒,於是他大聲的吼著:「你無權指責我,因為兇嫌就是國王你啊!伊底帕斯,你才是殺的兇手因為你的罪,人民才會遭殃;因為你的逆倫婚姻,國家才會如此不幸!」

    此話一出口,伊底帕斯當場勃然大怒,指著預言家大聲咆哮說:
    「胡說!你這個惡棍
分明是編造謊言擾亂人心,搞不好你是跟克瑞翁合謀,想要來謀權篡位的!」

    預言家怒道:「不!我沒說謊,公道自在人心!你這個弒父的兇手,娶母的逆子,等著遭受天譴吧!」說完,便隨著攙扶的男童步出了皇宮。

    另一方面,克瑞翁對國王莫須有的指控,也感到相當的不滿,連王后苦勸都難以消弭彼此的誤解。當下,一向忠誠的克瑞翁,在與國王爭辯片刻後,就怒騰騰的拂袖離去,彼此的心中也再這一刻,留下了一道深深的裂痕!

                                         

    事實上,王后也不相信預言家的能力。看到伊底帕斯愁容滿面,她就安慰他說:「親愛的國王!別再懊惱了!這些預言怎能相信呢?很久以前,有一個神諭預言說,我的前夫將死在自己兒子的手中,事實上小孩早在出生不久,就託人丟棄在山野了,而我前夫也是在交叉路口上,被一名強盜用木棍打死的也就是說,這一切預言根本就是一段可笑的錯誤!」

    王后嫣然巧笑著,彷彿前塵往事已如過眼雲煙,不再觸動她的心靈! 

    但是這句話,卻令伊底帕斯感到毛骨悚然!

    「你說什麼?國王是死在叉路上?還給人用木棍打死的?」

    王后狐疑的說:「是啊!就在特爾斐神殿附近的交叉路口上有什麼不對嗎?」

    伊底帕斯聽完話,一股恐懼莫名的襲上心頭,隨後眼前一片昏黑,跟著兩腿發軟的癱坐在座位上,口中喃喃的說著:「不!預言不是真的!我不是罪人我不是故意殺死前國王的,我也不是萊伊奧斯的孩子!我不是弒父的兇手!...」

命運的捉弄

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