埃及文化館

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埃及,是尼羅河上最耀眼的珍珠,也是太陽城諸神最恩寵的傳奇!
(若要搜尋插畫&攝影,可連結左側的書籤─光影下的萬象容顏!)
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對日蝕的恐懼


    古埃及人非常害怕日蝕,認為日蝕是世界末日的徵兆,究竟原因何在?........




太陽神的夜間戰鬥 : 


    根據太陽船的典故,太陽神拉(Ra;Re)在白天會乘坐『白晝之船』由東向西巡行天際;到了深夜,則會繼續乘著『夜暮之舟』由西向東進入冥界,與冥王歐西里斯(Osiris)相遇並且合為一體。光明與黑暗之神的結合,是為了強化拉神的力量,期許接下來的挑戰能有更多的勝算。從這裡不難看出古埃及人的思惟,一向重視來世生活的他們,對統御冥界的歐西里斯推崇備至,絲毫不亞於太陽神拉。
    與巨蛇阿波菲斯的交戰,是太陽神每一夜例行的任務,也是冥界巡行的關鍵!
    當太陽船駛入冥界的第七個國度時,潛伏幽暗岩洞的阿波菲斯,會伺機衝出襲擊太陽神,一旦拉神敗下陣來,他就能藉此達到統治宇宙的目的。
    雖然,阿波菲斯擁有不死的靈魂,但是拉神也不是泛泛之輩!兩人進行殊死決鬥時,拉神會運用強大的魔法和咒語,化身成一隻大貓─希力歐波里斯貓,在賽特與伊西斯等眾神的協助之下,竭盡心力的打贏蛇魔阿波菲斯。 這場戰鬥非常重要,具有『正義戰勝邪惡』,以及『復活重生』的象徵意義!
    另外,拉神的冥界之旅也彰顯了一項事實:『貓』一直被古埃及人視為神聖的動物,擁有正面的形象,似乎在傳說中得到了印證!
對日蝕的恐懼:
    跟賽特類似,阿波菲斯也擁有破壞宇宙平衡的特質!不管是風暴、沙塵暴、地震或是日蝕,這些自然界的潛在威脅,常常被古埃及人解釋為『眾神的震怒』或是『阿波菲斯的勝利』。
    雖然日出日落、光明和黑暗的交替,是大自然不變的循環,但是凡事總有例外!
    《死者之書》曾經描述末日的情境:
    “......一旦阿波菲斯打敗拉神,那麼世界將會退回蠻荒的洪水時期,萬物與眾神盡數毀滅,太陽神將化作巨蛇,邪惡黑暗將統御世界。......”
    基於這個可怕的傳說,『日蝕』的出現常常讓古埃及人焦躁不安,他們擔心黑暗吞噬光明,是太陽神落敗的徵兆,將引發世界末日的危機!
    或許是這個緣故,古埃及人對於不解的日蝕現象,時常產生莫名的恐懼!
    為了消除心中的恐慌,同時協助太陽神戰勝邪惡,各地的神殿會在這時候,聚集各地所有的祭司,舉行盛大的宗教儀式。
    《The Way to Eternity》(邁向永恆之路)一書,就曾經對驅除日蝕的儀式,有一段詳盡的記錄:“ ......在底比斯的卡爾納克神廟和其他宗教中心的祭司們,分別舉行儀式來幫助拉神逃脫。他們祈禱、念咒語並喊出阿波菲斯神祕的名字,人們相信這些名字是阿波菲斯力量的來源,於是他們將名字寫在乾淨的紙莎草卷上燃燒。據文獻記載,在宗教儀式中流行將蛇狀的蠟像砍斷後點燃它,可以避免災難。” 
驅逐阿波菲斯的儀式:
    每年日蝕之際,各地的太陽神殿都會舉行一系列的儀式,其中最負盛名的儀式就是『驅逐阿波菲斯』( Banishing of Apep )。
    儀式的主持人,正是拉神的祭司們,他們會用形形色色的象徵方式,對阿波菲斯進行一連串的詛咒與破壞。首先,他們會將阿波菲斯的雕像,放置在神殿的中庭裡,隨後寫上許多困擾民生之事,祈禱所有的天災能降臨在雕像上,接著對雕像進行敲打、踐踏、和潑灑汙泥....等種種摧殘的行動,最後再將殘破不堪的雕像予以焚毀!
    除此之外,還有另一種方式,也就是選用墨綠色的墨水,將阿波菲斯的名字和咒語寫在紙莎草上,密封在盒子裡對它拍打焚燒。或者,用墨綠色的蠟作成蛇的模型,當作阿波菲斯的替身,然後引火將他焚燬。
    甚至有時候,也改塑造成大貓的模型燒化,因為大貓是太陽神在冥界戰鬥蛇魔的形象,所以據說這樣做,就能賦予太陽神強大的力量,協助太陽神消滅罪魁阿波菲斯。
    總之,不管儀式如何呈現,都有一個共通的目的,就是要削弱阿波菲斯的邪惡勢力,期待所有的災難與不幸,能迅速的遠離埃及,藉以祈求來年能夠國泰民安,豐衣足食,舉國上下一片繁榮祥和!

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